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生肖的傳說

Updated: Feb 7

關於生肖的起源傳說有很多版本,但幾乎所有版本都無法查證來源,以下是其中一個被認為流傳得最廣的版本:


相傳在上古時代,人類知識有限,連年、月的計算與區分都不知道。於是,玉皇上帝應人類的

請求,想出以十二種動物作為各年的名字,讓一般平民百姓方便記憶。但選什麼動物呢?經過左思右想,玉帝決定在自己生日當天舉辦動物渡河比賽,取前十二名的動物作為十二生肖,以為紀年。


消息傳開後,所有動物無不鉚足勁,躍躍欲試,想在十二個生肖裡取得一席之地。其中,感情很好的小老鼠和小貓咪也想赴會,卻苦於體形小又不會游泳。於是便商請平日早起又脾氣溫和的水牛幫忙載它們一程。


玉帝生日當天一大早,小老鼠去叫醒睡眼惺忪的小貓咪。可是小貓咪醒不來,水牛就叫老鼠不要理會他,趕快啟程。就在他們快到達終點時,水牛心裡想著“得第一”的念頭,但是老鼠跳到牛前面,搶得第一。


水牛隻得到第二名。老虎全身濕答答的趕來,得到第三。兔子透過別的動物幫忙渡河,再飛快的蹦到玉帝面前,取得第四。因為職責所在,降了場雨才趕來赴會的巨龍,錯過第一,只排到第五。


接著是馬,但其實蛇隱藏在馬下面。蛇一出現,馬就受驚。因此蛇搶得第六位,而馬則奪得第七位。接著羊、猴和雞坐在木筏上,到了岸邊。三個決定將第八名讓給了羊。接著是猴(第九)和雞(第十)。然而,狗很會游泳,但在水里嬉戲太久,只搶得第十一名。最後一名的豬則偶然間勝出。



正當玉皇大帝鄭重宣布:“十二生肖經由比賽結果,排名是:鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊;猴、雞、狗、豬。”時,落後的小貓咪狼狽地趕到:“我呢?我呢?我得第幾名?”


玉皇大帝告訴它來晚了,比賽已經結束。這時,小貓咪氣到極點,以為小老鼠故意不叫它,因此伸出了利爪,往小老鼠抓去。原本是好朋友的小老鼠,雖然在十二生肖中拔得頭籌,卻從此過著提心吊膽的日子,生怕貓咪隨時找它報仇。所以每當遇上了貓咪,只有死命地竄逃,甚至躲在牆洞里或天花板上,不敢隨意到處自由活動。


卻也有人認為是小老鼠故意不叫小貓咪,便說:“這就是做了虧心事應得的報應。”


(另一說為老鼠、貓坐在水牛背上一起渡河,快上岸的時候老鼠把貓推到河裡,然後爬上牛頭,一上岸老鼠就跳下搶得第一,而貓因為不會游泳,所以到終點只得到第十三名,所以十二生肖沒有貓,貓也因此很氣老鼠。)


經過這場比賽,十二生肖各有其生理缺陷。依明葉世傑“草木子”:鼠無牙(《說文解字》段注:“兩旁曰牙”,鼠缺犬牙),牛無齒(《說文解字》段注:“當中曰齒”,即門牙),虎無脾,兔無唇,龍無耳,蛇無足,馬無膽,羊無瞳,猴無臀,雞無腎,犬無胃,豬無筋,人則無不足也。


有民間神話傳說用“鼠騙貓”的說法來解釋這個問題,但真正的原因是因為中國古時無貓,貓原產於埃及,何時傳入中國已不可考,民間傳說則由唐三藏從印度帶回(其實是漢朝)。所以貓在傳入中國以前,中國的十二生肖早就排完成定論。而且,十二生肖中已經有了老虎這隻大貓,所以小貓就不用值班了。因此中國的十二生肖沒有貓,而越南的十二生肖當中把兔改了貓。



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